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常见问题

香港和解中心在训练课程中,接见当事人时,及公众讲座,发觉大家提出的疑难问题非常类似,因此把这些问题和答案整理如后。

为什么会有「调解」这解决争议的方法?

有人说「打官司是痛苦的法律学习课程」,在香港,这是很对的:这里打官司,从双方入禀法院到开庭审判,通常花一年到三年的时间,要忍受这样漫长的日子,才得到是非黑白的判决,其实是一种折磨。

打官司的律师费用并不便宜,而且,打输官司的时候,法院会命令你赔偿对方的律师费用,举例来说,在高等法院打官司,律师(Solicitor) 加上大律师(Barrister) 的费用(法律规定,当事人如聘用律师代表出庭,只能够通过律师行转聘专门诉讼的律师,即「大律师」(Barrister),负责代表你向法官陈词),往往要花数十万元到数百万元,如果最后还要赔偿对方的律师费用,「最低消费」也接近一百万元,这天文数字对于普通市民来说,真的吃不消!

就算打赢官司,如果对方上诉,一般来说,当事人有两个「上诉」的机会,​​换言之,你要有心理准备,可能还需要为两场上诉官司负担庞大的诉讼费用,这样「烧银纸」式斗争,不是每一个人在找律师之前能察觉得到的。

法院诉讼的程序和规条,非常复杂,举例来说,适用于高等法院审讯的判例(Common Law) 原则,已经超过数千条,市民对这些法律条文完全不懂,只能依靠律师的解释,但是,结果往往仍是一知半解,只好继续担心和焦虑下去。

在处理一宗官司的时候,法官只能够根据法律的原则,作出判决,可是这些判决往往只是通过「金钱赔偿」去体验正义,并不符合双方的利益和意愿,举例来说,一个驾车撞倒路人的司机只须向受害者赔偿,法院没有权力要求司机向伤者的家属道歉,故此,在赔偿的时候,这司机竟可以向伤者的家属恶言相向:「我负担得起赔偿!你可以管得我吗?」,再举另外一个例子,在离婚的官司中,法官只有权命令丈夫负担子女的赡养费,却没有权力指令丈夫对子女关怀,或每星期最少探望他们三次。但是实际上,子女最需要的却是父亲的关怀和爱护,而不是每个月三千元的赡养费用。

由于打官司有上述严重的缺点,所以才有「调解」方法的产生。

「调解」有什么优点?

「调解服务」费用较低,在过程中,任何一方均可以随时终止,过程简单快捷,程序限制较少,过程富有建设性及弹性,而且过程及所有资料保密,让双方保持一份联系及信任。

为什么双方不可以私下谈判,而要找一位独立的第三者「调解员」主持过程呢?

由第三者专业调解员主持调解,主要有下列四大好处:

  1. 争执的双方,往往充满仇恨和敌意,如果由独立、成熟世故、处事合理、可靠的第三者主持讨论,则可以缓和双方,让双方心平气和、积极坦诚地交换意见,效果必然事半功倍。

  2. 调解员是受过特别训练的专家,他们对解决争议拥有丰富的学问和经验,故此,他们主导的调解过程,有别于两个普通人坐下谈判的方式。

  3. 许多调解员拥有专业背景,例如社工、教师、医生、律师、会计师、工程师等等,在过程中,他们的专业知识,可以发挥作用,协助双方更准确地了解自己的处境,从而加强沟通的成果。

  4. 成功和解,最后双方会签署一份具有法律效力的「经调解后的和解协议」 (Mediated Settlement Agreement),由于争执的双方利益不一样,由独立的第三者协助草拟和解合约的条款和用字,让双方放心签署。

和解后的决定,法律会否保障及执行这协议?

在调解员的成功调解下,争执双方会签署一份「经调解后的和解协议」 (Mediated Settlement Agreement)。目前,执行一份和解协议,和执行一份普通的合约(Contract) 无异,执行一方只要根据这份合约,向法院申诉,起诉另外一方破坏这份协议不过,由于这份协议是由专业的调解员协助草拟,内容比较明确,法院亦较易执行,此外,法院在审理这些案件时,重点是如何理解和执行和解协议的内容,而不用再花费大量时间,研究双方在调解前的恩恩怨怨,省却大量费用和时间。

因此,有了和解协议书,就算对方破坏协议,在追讨对方时,也比较容易,总比没有和解,直接打官司控告对方要好得多。而且,由于和解协议是双方自愿签署的,根据统计,当事人遵守和解协议书的比例比遵守法院判决的还要多。

调解需时多久?调解的费用为多少?

虽然调解背后的学问很多,理论很广,而且在调解的过程中,往往要应用其他的知识例如法律、心理、社会学等等。可是,出色的调解员常常强调两点:

• 深入浅出

• 化繁为简

本中心的调解员,接受过良好的训练,明白到「快、简、好」的原则。从我们的经验来说,和解最快可以在两、三小时,最长也不过在一个星期内把问题解决,除非是很专门的案件例如建筑工程争执、医疗事故、工业行动等等,否则如果一件事件经过数天,仍然没有和解的迹象,那么调解员可能会建议当事人暂时停止或永久放弃和解,因为,再调解下去,可能只会浪费当事人的金钱。不过,经过调解过程,双方当事人就算要打官司解决问题,亦更容易掌握争执焦点之所在。

调解费用是按时收费,每个调解员收费不同,一般由近千元到数千元不等。经本中心转介的案件需收取港幤2,000元行政费。

调解成功或失败的费用是否不同?

本中心建议调解成功跟失败的费用划一,没有差别。理由如下:

如果调解失败,费用便比较便宜的话,那么,有些不负责任的当事人会想:「如果调解失败,费用比较便宜,那么我反正负担得起,没有大损失,为什么要用心着意地去参与过程呢?」

而且,所谓调解成功或失败,定义在那里呢?例如有三个问题,解决了两个,余下一个,是调解成功或是失败,如何收费呢?

在调解过程中,如双方当事人私下达成和解或终止调解,是否需要支付全部估计的费用呢?

提间者可能以大律师处理打官司收费为基础,诚然有些人批评部份大律师在当事人在官司审讯中途和解后,仍然要收取全部估计的费用,是不合理的。当然,大律师也有他们的考虑,因他们预计了某段时间要上庭,便不可以接受其他官司案件的委托,自然要计算损失。

本中心的宗旨是为市民服务,我们要求调解员按时收费,如调解过程因事故缩短,调解员的费用便相应减少。同样地,如调解过程因事故延长,为了公平起见,调解员仍要按时收费。

有些客户及调解员在本中心不反对的情况,订出其他的付费方式,对于这些收费方法和案件,本中心会酌情处理。现时本中心亦建议调解员总以先收数小时的费用作为起点。

调解的费用,相比仲裁(Arbitration) 或法院申诉(Court Action),可节省多少?

目前来说,仍然没有正式或具体的调查和估计,不过,由于「仲裁」(即争执双方同意找独立的第三者,担当法官的角式,叫他作出裁判,并由法院犹如法院判决( Court Judgment)般予以执行),有时因为双方要承担仲裁司、传译员或其他项目,费用并不便宜,因此,仲裁的费用,往往要花十数万元。

另一方面,法院的律师费用也不相伯仲。

因此,有人估计,调解费用只是仲裁或打官司的费用的十分之一(10%)或以下,这正好解释为什么有些争执,双方在打官司或仲裁的中途,仍然乐意花一笔额外的金钱,找调解员协助,试图把争议平息。

调解服务最适用之范围是什么?

基本上,有争执不能解决的事情,就需要调解的服务,举例来说:
• 家庭纠纷;
• 婚姻纠纷;
• 财务纠纷;
• 生意及股权纠纷;
• 财产纠纷;
• 租务纠纷;
• 劳工纠纷;
• 交通人身伤亡纠纷;
• 诽谤纠纷;
• 商标及其他知识产权的纠纷;
• 学校事故;
• 消费权益的纠纷;
• 建筑工程纠纷;
• 保险纠纷;
• 市区重建纠纷;
• 市民和政府及公营机构的纠纷;
• 进出口纠纷;
• 医疗争议等等

是否在争议双​​方同意的情况下,才可以进行调解?

基本上,这说法是对的,由于调解是双方自愿的行为,因此,如有一方不同意找调解员,或在调解中途单方面退出,这是容许的。不过,根据我们的经验,很少人在调解中途会突然抽身退出的,原因是调解员会向他力陈利弊。

但是,在外地有「强制调解」(Compulsory Mediation)。例如法官有权在某些案件中,命令打官司的双方,必须先调解。在香港,直至现时为止,只有婚姻争执,可以由法院下令强迫双方调解。本中心热切地期望,这样的强制调解,可以尽快推广至小额钱债、劳工争执及交通伤亡赔偿的案件。此外,政府工程的建筑合约,和不少商业机构已在合约上加上调解条款。

即是双方在签署合约时,预先协议双方如有争执,必须接受调解,那么,任何一方在发生争议后,就算改变初衷,合约仍然规定他们要先进行调解,再容许双方打官司,这些合约条款叫「调解条款」(Mediation Clause),在建筑工程合约上,这条款是非常普遍的。

调解费用是否必须由争议双方,各付一半(50%)的?

调解是自愿的行为,因此,任何安排或规则(Ground Rules),必须由双方协商和同意,方为有效(法院下令或双方早有合约规定,则作别论)。换言之,在费用方面,双方多数协商各占一半,或由单方面独力承担。

调解区域和应用范围,是否只适用于香港?

法院(Court)或仲裁庭(Arbitral Tribunal)有地域的限制,他们未必有权处理涉外的案件,亦未必可以在香港以外的地方或国家行使其权力。

但是,由于调解是双方自愿的行为,可以在什么地方举行或解决,例如中、港的贸易纠纷,可以协商找一位香港的调解员,到南京主持调解,只要双方同意,并没有地区权或审理权的问题。此外,成功和解后的「经调解后的和解协议」 (Mediated Settlement Agreement),由于是一份双方自愿签署的合同,可以向任何国家地区的法院,根据当地的法则,申请予以执行。

如果争议双方各处异地,双方可否来港,到香港和解中心寻求调解服务?

只要双方同意,本中心乐意处理外地人士的纷争,「无人不可,无处不可,无事不可」是调解的最大优点。

香港和解中心和其他调解机构,有什么不同之处?

首先,本中心的宗旨,和其他调解机构都是一样:推广调解,服务大众。但是,本中心有下列独特之处:

本中心大部份的调解员都同时懂中文和英文,另有懂泰文,因此,当事人可以节省由于传译所引起之不便及额外费用。

本中心调解员的背景多元化,有些是富经验的调解员,有些是某行业的专家,有些是本中心亲自培训出来的优秀人材。

本中心是非牟利机构,有别于其他的调解组织,我们不会把自己视作一个学术单位、压力团体或兴趣小组,我们务实、具体和企业化运作:第一,所有查询求助的人不管是否有实际的调解案件,都视作我们的服务对象。第二,所有的调解员是我们的伙伴。第三,我们和社会同步,如有社会纷争,其实可用调解处理的,我们会主动介入,向争执的双方介绍调解的好处。在某些情况下,更提供免费公益调解服务。

本中心主动和社会各界接触,为调解员争取调解案件,让他们获得经验、积累智慧、加强知识,贡献大众。本中心的调解员是一群投身社会的和解工作者。

香港政府是否在2010年开始强制所有诉讼先要经过调解?

由2010年一月一日开始,香港特别行政区透过实务指示引,就所有民事诉讼都会建议争议双方先试用调解去解决,若调解不成功才继续法律程序。证明调解是有效解决争议的好方法。

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